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ESPRIT-RACING.COM | 02.02.15 | 15:26 • Mis à jour le 02.02.15 | 16:19 ESPRIT-RACING.COM | 02.02.15 | 15:26 • Mis à jour le 02.02.15 | 16:19


Avant de venir disputer le Motocross International de Valence les 14 et 15 Février prochains, Gautier Paulin était engagé ce weekend en Sardaigne pour sa première course de la saison sur sa Honda du team HRC.


Le Français a fait jeu égal avec le multiple champion du Monde Antonio Cairoli (qui ne sera pas dans la Drôme), et se présentera à Valence comme l'un des favoris face au tenant du titre, le Belge Clément Desalle.

Quand la grille de départ s'abaissera dimanche 15 Février en début d'après midi, nous serons à moins de deux semaines du premier Grand Prix de la saison, qui se disputera à Losail (Qatar) le samedi 28 Février. Teams et pilotes ont donc un peu moins de quatre semaines pour finaliser leur préparation, et se sont quasiment tous engagés dans l'une des courses de pré saison qui vont se disputer en Italie, en Grande Bretagne et en France.


Heureux de cette affiche

A la tête du Moto Club de Valence depuis des années, le président Lebrun n'a pas ménagé ses efforts – et ses euros – pour attirer dans la Drôme le plus beau plateau possible. Mais depuis que les championnats du Monde débutent fin février, la concurrence est rude entre les organisateurs qui n'ont que trois weekends pour inscrire leur épreuve au calendrier. « De tous temps nous avons organisé le second weekend de Février, et il est impossible d'en changer ; plus tôt nous risquons de mauvaises conditions météo, plus tard beaucoup de pilotes rechignent à s'engager vu qu'ils ne seront qu'à quelques jours du Qatar, et que leurs motos d'usine seront déjà expédiées là bas » confie ce bénévole actif, qui va néanmoins présenter une superbe affiche dans deux semaines. « Les teams Italiens préférant rouler chez eux, nous avons contacté tous les teams et même si nous espérions attirer un ou deux ténors de plus, je pense que l'affiche que nous proposons vaut le déplacement. Nous espérons toujours une possible surprise de dernière minute, en fonction des conditions météo, mais d'ores et déjà le duel Paulin – Desalle s'annonce excitant alors qu'en MX2 nous aurons l'honneur d'avoir derrière notre grille Jordi Tixier, le champion du Monde en titre. »


Paulin pour une première

Vainqueur il y a deux ans des deux manches MX1 (450cc), Gautier Paulin avait raté la victoire finale après avoir connu un problème en super finale. Une aubaine pour l'officiel Suzuki Clément Desalle, qui avait pu signer son troisième succès de rang et devenir ainsi le pilote le plus victorieux à Valence. Ayant passé une partie de l'hiver en Californie pour reprendre la moto dans les meilleures conditions possibles, le Belge qui était second du dernier mondial 450 avant de se blesser reste avec Paulin le favori de ce weekend Drômois. Paulin a repris la compétition en Sardaigne, s'imposant dans une manche et terminant dauphin de Cairoli dans l'autre, alors que Desalle reprendra lui le weekend prochain à Hawkstone Park (Grande Bretagne) ; les deux principaux rivaux de Cairoli les saisons passées arriveront donc quasi à égalité à Valence, ayant chacun disputé une course, et font partie avec Kevin Strijbos (équipier de Desalle chez Suzuki) des hommes à battre. Les outsiders sont nombreux, de Steven Frossard (KTM) à Shaun Simpson (KTM) en passant par Xavier Boog (Kawasaki) vainqueur d'une manche en 2013, Dean Ferris (Husqvarna), Sébastien Pourcel (Yamaha), Glen Coldenhoff (Suzuki), Valentin Teillet ou Fabien Izoird (Honda).


Le champion du Monde MX2 en piste

Champion du Monde MX2 sortant, Jordi Tixier n'a pas eu, comme Paulin, beaucoup d'occasions de rouler devant son public ces dernières années. Il se fait un plaisir immense d'étrenner à Valence sa plaque de n°1 Mondial sur sa 250 Kawasaki, et fait figure d'homme à battre dans cette catégorie. Jordi fera sa première sortie en Grande Bretagne ce weekend, et aura du beau monde face à lui à Valence. Numéro 4 Mondial et membre avec Paulin et Frossard de l'Equipe de France qui a triomphé au dernier MX des Nations, Dylan Ferrandis reprendra lui contact avec la compétition à Valence, au même titre que Valentin Guillod et Julien Lieber qui étrenneront leurs 250 Yamaha officielles. Coachés par Yves Demaria (double vainqueur à Valence) et équipés de motos ‘usine' Valentin et Julien ont les moyens de surprendre à Valence, au même titre que le Russe Aleksandr Tonkov (Husqvarna), de l'Américain Thomas Covington (Kawasaki), du Suisse Jeremy Seewer (Suzuki), de Ben Watson (Husqvarna). Les jeunes loups Français seront présents en force avec notamment Maxime Desprey (Kawasaki), Thomas Do (Honda), David Herbreteau et Nicolas Dercourt (Kawasaki), Arnaud Aubin (Suzuki) ou Benoit Paturel (Yamaha). Et dans cette catégorie MX2 il y aura une course dans la course, entre Livia Lancelot (championne du Monde 2007, vainqueur de deux GP l'an passé) et la Britannique Nathalie Kayne (vice championne du Monde 2012, vainqueur d'un GP en 2013) qui se prépareront elles aussi pour l'ouverture du Mondial féminin au Qatar.


Infos pratiques

Comme chaque année, deux catégories annexes complèteront ce plateau International : un challenge Honda et une épreuve pour les 85cc. Les essais auront lieu dès samedi après midi (ouverture de la piste à 13h30), et dimanche il n'y aura pas moins de neuf départs pour les différentes catégories. Les ‘gros bras' du Mondial disputeront trois manches (deux par catégorie, et une super finale pour les vingt meilleurs de chaque catégorie), et vous aurez tout loisir d'approcher de près vos champions. L'entrée au paddock est en effet gratuite pour tout possesseur de billet d'entrée, et samedi sur le coup de 17h15 les meilleurs pilotes seront présents à la séance de dédicace. Dernière information pratique, les billets seront bien sûr en vente aux guichets (35€ pour les plus de 14 ans, 15€ de 10 à 14) mais une sacré économie vous est proposée si vous achetez vos billets avant le 9 Février. Il ne vous en coutera en effet que 25€ si vous vous rendez dans un point de location, ou si vous réservez sur internet (liste et détail des sites et points de vente sur : www.mx-valence.com ). Enfin pour ne rien rater des dernières infos, n'oubliez pas de consulter la page facebook du club (www.facebook.com/MotoClubValence).



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    Gautier Paulin n'a pas perdu de temps et s'impose dès sa première sortie sur la Honda usine (Honda HRC)
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