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ESPRIT-RACING.COM | 22.05.13 | 17:21 ESPRIT-RACING.COM | 22.05.13 | 17:21


Alastair Seeley s'est emparé d'une dixième victoire dans cette compétition, en remportant les deux catégories Supersport et Superstock. A noter les troisièmes places de Guy Martin en Supersport et de Gary Johnson en Superstock, et la seconde place de James Hillier en Supertwins


Coleraine, Irlande du Nord – 21 mai 2013 – En attendant le Tourist Trophy qui débutera le samedi 25 mai sur l'Ile de Man et que la plupart des gens considèrent comme la course sur route par excellence, les pilotes Metzeler ont assuré un parfait début de saison pour le manufacturier allemand, qui célèbre justement cette année le 150ème anniversaire de sa création.

En effet, le «Wee Wizard » Alastair Seeley a été le héros indiscutable de cette édition 2013 de la Vauxhall International North West 200, qui s'est tenue du 12 au 18 mai, en remportant les courses Supersport et Superstock. A noter également les belles performances de Guy Martin et de Gary Johnson avec leur troisième place dans leur catégorie respective ainsi que la seconde place de James Hillier dans la catégorie Supertwins 650cc.

La satisfaction de Metzeler est d'autant plus importante si l'on considère que dans la catégorie Supersport quatre des six meilleurs pilotes à l'arrivée ont utilisé des pneus Metzeler ainsi que trois pilotes sur les quatre premiers de la catégorie Superstock. De plus, le pilote d'Irlande du Nord du Team Gearlink Kawasaki, qui a gagné dans les deux catégories, a remporté son 10ème succès et est entré dans l'histoire de cette compétition, après avoir remporté quatre fois en six ans la catégorie Supersport, autant de fois la catégorie Superstock et 2 fois la catégorie Superbike.

Devenu aujourd'hui un des événements sportifs les plus suivis d'Irlande et l'une des courses sur route les plus rapides, la North West 200 est aussi connue sous le nom de « Triangle » en raison de son tracé qui s'étend sur 14.325 km de rues et de routes à travers les villes de Portrush, Portstewart et Coleraine, constituant idéalement les pointes du triangle.

Cette compétition a toujours enregistré la participation des meilleurs spécialistes de courses sur route et sa particularité réside dans le fait que les participants partent en deux groupes séparés de 20 secondes, contrairement au Tourist Trophy où les pilotes partent chacun leur tour dans un contre-la-montre.

Cette année, la compétition a été fortement affectée par les conditions météo, qui ont contraint les organisateurs à annuler les deuxièmes courses de chaque catégorie (sauf pour le Supersport, qui a néanmoins été annulé après deux tours, suite à un drapeau rouge) prévues pour le samedi, y compris les courses Superbike.

Dans ces conditions, le rôle joué par les pneus était encore plus important et déterminant pour la victoire.

Peu de temps avant la course Supersport, première du programme, des pluies torrentielles ont frappé la zone, forçant Guy Martin, parti sur la première ligne à la troisième place, et Alastair Seeley, qui, en raison de problèmes techniques lors des qualifications, a débuté dans le deuxième groupe au 11ème rang et à la 31ème place, à monter un train de pneus Metzeler Racetec Rain et ce, en dépit du fait que la route séchait doucement et pouvait par conséquent rendre l'utilisation de pneus Rain risquée.

Le choix courageux des deux pilotes et des techniciens Metzeler s'est vite révélé être la stratégie gagnante permettant à Seeley de faire une incroyable remontée : dans le premier tour, le pilote Kawasaki a pris les rênes du deuxième groupe puis à deux tours de l'arrivée, il s'est rapproché de Michael Dunlop le précédant alors de 8 secondes, un écart qui a fondu à 3 secondes lors de l'avant-dernier tour avant que Seeley ne le dépasse et remporte la course avec une avance de 1,312 secondes. Guy Martin s'est emparé, quant à lui, de la troisième place avec sa GSX R600 du Team Tyco Suzuki, pour son premier podium depuis 2008 dans cette compétition.

La deuxième course, celle des Supertwins 650cc, a vu la victoire de James Hillier, sur sa Kawasaki 650 du Team Quattro Plant Kawasaki et chaussée de pneus Metzeler. Après être parti en sixième position sur la deuxième ligne et grâce à un fantastique départ, le pilote anglais de Ringwood s'est battu jusqu'au dernier tour pour monter sur la plus haute marche du podium mais n'a terminé que deuxième à 0,8 secondes et, grâce à la performance de ses pneumatiques Metzeler, a établi un nouveau record du temps au tour de la catégorie en 5:15,852.

Le pilote Metzeler Alastair Seeley s'est à nouveau illustré dans la troisième et dernière course, celle de la Superstock 1000. En raison de flaques d'eau tout au long du tracé, la stratégie a été encore une fois décisive pour le résultat final. Gary Johnson, en cinquième position sur la grille de départ a choisi des pneus pluie Metzeler tandis qu'Alastair Seeley a lui opté pour des pneus secs. D'abord sur un circuit encore humide, Johnson s'est détaché et a rattrapé Seeley, parti en pole, mais le circuit séchant lentement et en raison d'un petit problème mécanique pour Johnson, l'Irlandais du Nord a réitéré le résultat obtenu en Supersport et a laissé Johnson terminer à une excellente troisième place devant Guy Martin, quatrième.

Résultats pour chacune des 3 catégories :

SUPERSPORT
1. Alastair Seeley (Metzeler)
2. Michael Dunlop +1.312s
3. Guy Martin +24.937s (Metzeler)
4. Bruce Anstey +38.560s
5. Stuart Easton +40.727s (Metzeler)
6. Dean harrison +42.044s (Metzeler)

SUPERTWINS
1. Jeremy McWilliams
2. James Hillier +0.864s (Metzeler)
3. Jamie Hamilton +1.582s
4. Ivan Lintin +3.340s
5. Less Johnston +25.064s
6. Michael Rutter +32.069s

SUPERSTOCK
1. Alastair Seeley (Metzeler)
2. Bruce Anstey +0.274s
3. Gary Johnson +16.679s (Metzeler)
4. Guy Martin +20.583s (Metzeler)
5. Derek Sheils +23.036s
6. Conor Cummins +23.422s

Pour suivre toutes les étapes de la préparation des pilotes Metzeler pour le Tourist Trophy et les prochaines courses du programme de Road Racing, rendez-vous sur roadracing.metzeler.com/fr Les vidéos sont également disponibles sur la chaîne Youtube : www.youtube.com/metzelermoto.



Un communiqué Metzeler Moto



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Triomphe de Metzeler à l'édition 2013 de la Vauxhall International North West 200 (D.R.)
Triomphe de Metzeler à l'édition 2013 de la Vauxhall International North West 200 (D.R.)
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