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ESPRIT-RACING.COM | 01.07.13 | 08:01 • Mis à jour le 06.07.13 | 09:42 ESPRIT-RACING.COM | 01.07.13 | 08:01 • Mis à jour le 06.07.13 | 09:42


En réalisant un chrono de 8'13''878 sur les 20 kilomètres menant au sommet de Pikes Peak, Sébastien Loeb et la 208 T16 Pikes Peak ont non seulement remporté la plus haute course du monde, mais ils ont surtout établi un étourdissant record après avoir tutoyé les précipices à 145 km/h de moyenne.


Venu sur la zone de départ dès 7h00 du matin afin d'assister au briefing, Sébastien Loeb a dû s'armer de patience avant de s'attaquer au morceau de bravoure tant attendu : la montée de la 91e Pikes Peak International Hill Climb. Il lui a en effet fallu attendre que les 83 motards prennent part à la course avant de pouvoir s'élancer à son tour : « Nous n'avions aucune indication précise de notre heure de départ et je voyais les nuages s'accumuler au sommet. J'étais assez inquiet car nous redoutions la pluie ». Le départ libérateur est intervenu vers 11h30. Sébastien Loeb et la 208 T16 Pikes Peak n'avaient alors plus qu'à se lancer à l'assaut des nuages.

La pluie redoutée ayant eu le bon goût de retarder son entrée en scène, le champion français a pu défier le danger de cette route unique dans des conditions d'adhérence optimale. A l'issue d'une ascension frôlant la perfection, Sébastien Loeb et la 208 T18 Pikes Peak ont franchi la ligne d'arrivée seulement 8'13''878 après le départ… Une performance époustouflante qui permet au duo français de battre très largement le record jusque-là détenu par Rhys Millen avec un chrono de  9'46''164 ! Cette amélioration de plus d'une minute et demi est tout simplement phénoménale : « Je pensais pouvoir signer un chrono de 8'20, voire de 8'15 mais, là, c'est encore mieux », se réjouissait le nonuple champion du monde des rallyes sitôt l'arrivée franchie.

Le pilote de la 208 T16 Pikes Peak a parfaitement su gérer l'enjeu de cet exercice sans filet : « Au moment du départ, j'ai vraiment ressenti une pression particulière car cette montée représente l'aboutissement de huit mois de travail pour toute l'équipe Peugeot Sport et pour nos partenaires Red Bull, Total et Michelin. J'hésitais à attaquer à fond ou à assurer un chrono mais, une fois au départ, je n'ai pas pu m'empêcher d'aller aux limites de cette voiture fantastique ». Quelques minutes après l'arrivée de 208 T16 Pikes Peak, la pluie a fait son apparition au sommet, laissant place à la grêle.  Drôle de façon d'arroser ce succès historique qui s'inscrit dans la continuité des victoires déjà remportées dans le Colorado par Peugeot en 1988, avec Ari Vatanen, et en 1989 avec Robby Unser. Ce dernier était d'ailleurs présent aujourd'hui au sein de l'équipe française pour vivre de l'intérieur ce record incroyable qui pourrait être difficile à battre.


King of the Peak 2013 – Q/R Sébastien Loeb

« Ce record est une fierté »  Sans le moindre doute, Sébastien Loeb a vécu, à Pikes Peak, une journée hors norme. Le pilote de la 208 T16 Pikes Peak livre ses sentiments à l'issue de ce record historique.

> Que ressentez-vous après ce formidable record ?

C'est un grand moment ! Quand on sait tout le travail de qu'a fourni l'équipe Peugeot Sport pour préparer cette course, c'est fantastique. Cela représente huit mois de préparation et une voiture faite exprès pour cette course. Il y avait vraiment beaucoup d'attentes au niveau de l'équipe et de nos partenaires Red Bull, Total et Michelin. Et puis, finalement, je me suis retrouvé sur la ligne de départ avec un tel engin entre les mains en me disant : « c'est à moi de jouer ». Tous les essais s'étaient bien passés. Nous savions que nous étions en mesure de faire un bon chrono mais il restait encore à arriver en haut en mettant tout bout à bout. Et nous l'avons fait !

> Comment s'est déroulée cette ascension ?
J'ai attaqué fort. J'étais un peu partagé avant le départ : devais-je rouler à mon rythme ou viser un vrai record ? Je suis parti et je me sentais bien dans la voiture. J'ai vraiment attaqué du début jusqu'à la fin, ce qui aboutit à un chrono de 8'13. Je savais que j'étais capable de faire 8'20, voire 8'15. Aussi, signer une performance en dessous de 8'15, qui était le maximum théorique calculé par ordinateur, c'est une vrai satisfaction ! Je pense que c'est un beau record…

> Quelles sensations avez-vous éprouvées au volant de cette Peugeot 208 T16 Pikes Peak de 875 chevaux sur une telle route ?
Ce sont des sensations incroyables ! C'est vraiment très différent de ce que l'on peut ressentir en rallye et en circuit. C'est une combinaison des deux : les performances incroyables d'une voiture de circuit, proche d'une voiture du Mans avec plus d'accélération qu'une F1, le tout sur une petite route de montagne, typée rallye, avec des grands ravins ! Il n'y a aucun droit à l'erreur. Ça met de la pression mais ça offre aussi des sensations assez hallucinantes.

> Vous êtes-vous fait une petite frayeur aujourd'hui ?
Non, comme en essais, j'ai le sentiment d'avoir exploité les limites de la voiture et de la route. Je n'ai pas fait de faute, j'ai bien réaccéléré tôt partout. Je pense que ça ne va pas être facile de battre ce record !

> Comment situez-vous cette performance dans votre carrière ?
Il est clair que je suis venu avec une équipe d'usine et il paraît logique qu'avec un tel soutien et en étant neuf fois champion du monde, je sois devant. Mais je retiens surtout la performance de rouler sur une route comme celle-là à de telles vitesses. C'est une fierté pour moi d'y être arrivé. Détenir le record de l'épreuve en est une autre. En ce qui me concerne, cette saison, Pikes Peak est la course de l'année.

> Êtes-vous prêt à revenir pour améliorer votre record ?
Pour l'instant, nous n'en avons pas discuté. J'ai passé de super moments ici. Toutefois, je ne sais pas s'il y a vraiment besoin de revenir. Nous allons surveiller de près ceux qui tenteront de battre ce record. Je n'oublie pas que cette épreuve représente aussi une grosse prise de risques.


Peugeot Sport



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Sébastien Loeb et la 208 T16 Pikes Peak atomisent le record de Pikes Peak ! (Red Bull Content Pool)
Sébastien Loeb et la 208 T16 Pikes Peak atomisent le record de Pikes Peak ! (Red Bull Content Pool)
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