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ESPRIT-RACING.COM | 29.04.12 | 19:18 ESPRIT-RACING.COM | 29.04.12 | 19:18


Ingolstadt/Hockenheim, 29 avril 2012 – Devant un nombre impressionnant de spectateurs (142 000 sur l’ensemble du week-end) le nouveau championnat de DTM a fait des débuts tonitruants sur le circuit d’Hockenheim. Qualifiée en pole position, la nouvelle Audi A5 DTM s’est classée troisième.


Ce résultat rappelle une autre course de l’histoire du DTM : en 1990, à Zolder, au volant de la V8 quattro, Hans-Joachim Stuck s’était classé troisième de la première course disputée par Audi en DTM. Il avait remporté le titre à la fin de la saison. En 2004, à Hockenheim, Mattias Ekström avait fini troisième à l’occasion de la première course de l’Audi A4 DTM. Le Suédois avait également remporté le titre cette année là.

Parti en pole position au volant de son Audi A5 DTM Red Bull, Mattias Ekström a immédiatement pris la tête de la course. Il a conservé les commandes jusqu’au cinquième tour avant de manquer un freinage dans le virage 2 et de se faire ainsi doubler par Jamie Green puis par Gary Paffett peu après. Dès lors, le pilote Audi s’est appliqué à préserver sa troisième place qui, comme en Formule 1, permet de marquer 15 points au championnat.

« Quand on est qualifié en pole position, la troisième place n’est certainement pas celle dont vous rêvez, a déclaré Mattias Ekström. Nos adversaires étaient simplement meilleurs aujourd’hui, nous devons l’admettre. Mais je ne m’inquiète pas : nous allons revenir ! Il faisait très chaud et nous n’avions pas le set-up optimal pour ces conditions. »

Au volant de l’Audi A5 DTM Schaeffler d’Audi Sport Team Phoenix, Mike Rockenfeller s’est classé cinquième après avoir dû céder une place au pilote Mercedes, Christian Vietoris, peu avant l’arrivée. Son équipier Miguel Molina (Audi A5 Red Bull), qualifié en 17eme position, a également marqué des points en finissant neuvième. Le top ten de la manche d’ouverture du DTM 2012 a été complété par Filipe Albuquerque (Audi A5 DTM TV Movie Audi Sport Team Rosberg) qui a marqué le dernier point.

Son équipier Edoardo Mortara (Playboy Audi A5 DTM) évoluait dans le groupe de tête à mi-course avant d’écoper d’une pénalité de passage dans la voie des stands, suite à un accrochage avec la BMW de Joey Hand. Cet incident l’a fait chuter de la quatrième à la douzième place. Il s’est classé finalement onzième.

Timo Scheider (Auto Test Audi A5 DTM) et Adrien Tambay (Audi ultra A5 DTM) ont été contraints à l’abandon. La voiture de Scheider a été heurtée par Ralf Schumacher dès le premier tour, puis de nouveau un peu plus tard, par Roberto Merhi. Après un solide début de course, Adrien Tambay évoluait dans le top ten à l’occasion de ses débuts en DTM, avant d’être pris dans une collision dont il n’était pas responsable et de devoir arrêter sa voiture dont un radiateur était endommagé.

« La troisième place n’était pas le résultat que nous espérions après notre pole position aux essais, a commenté le Dr Wolfgang Ullrich, dirigeant d’Audi Motorsport. Nous devons analyser les raisons qui nous ont empêché d’avoir le niveau de performance attendu en course. En terminant troisième, Mattias Ekström a fait le maximum compte tenu de la situation et marqué des points importants. Nous allons tirer les enseignements de cette course pour le prochain rendez-vous de Lausitzring. Dans l’ensemble, nous avons vécu une première manche spectaculaire devant un public impressionnant. »

L’équipe Audi n’aura pas le temps de souffler après cette manche d’ouverture. Le meeting suivant aura lieu dès le prochain week-end à Lausitzring où les teams se rendront directement depuis Hockenheim.


Un communiqué Audi Motorsport



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Podium pour la nouvelle Audi A5 DTM à Hockenheim (Audi Motorsport)
Podium pour la nouvelle Audi A5 DTM à Hockenheim (Audi Motorsport)
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