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ESPRIT-RACING.COM | 15.04.11 | 21:37 ESPRIT-RACING.COM | 15.04.11 | 21:37


Yann Clairay nous a habitués depuis quelques saisons à passer du cockpit d’une voiture de rallye au baquet d’une monoplace, d’un prototype ou d’un coupé GT. 2011 ne fera pas exception à la règle. A l’issue des rallyes du Touquet et de Grasse, il pointe à la 2ème place du Trophée Clio R3 France, organisé par Renault Sport.


Ce week-end, il retrouvera le parfum inimitable du circuit de Monza et une Aston Martin HEXIS AMR, pour la première épreuve d’un tout nouveau championnat: la Blancpain Endurance Series, réservée aux catégories GT3 et GT4, qui regroupe quatre épreuves de trois heures et les prestigieuses 24 Heures de Spa.

Rallye: grosse perf à Grasse
La saison de Yann a débuté par une déception au Touquet.

« Je suis allé au bout, à la 6ème place du Trophée R3, mais pour moi, ce rallye ne restera pas un grand souvenir, au point de choisir de changer d’équipe. J’ai décidé de repartir sur d’autres bases en rejoignant la structure Revo 6 de Romain Ferry. »

Au Grasse Fleurs et Parfums, Yann et son copilote Fred Goupil ont surtout connu des problèmes… pendant les reconnaissances !

« Ce n’est pas la première fois que l’on rencontre des ennuis inattendus en reco. Il y a parfois des chutes de pierres sur le parcours de ce rallye, on en a heurté une et on y a laissé le carter moteur de notre Seat Ibiza de location !
Nous avons perdu à peu près la moitié du temps de roulage autorisé. »


La première courte spéciale permet à Yann de se remettre en jambe et de découvrir les réglages définis par l’équipe. En clôture de la journée du vendredi, Yann réalise un bon 5ème temps dans les 13,3 km de l’ES2, à 7 dixièmes du Belge Kris Princen, champion du Clio R3 West European Trophy 2009 et vainqueur de la catégorie « deux roues motrices » au Monte-Carlo 2010. A ce moment, la Clio n°18 est 11ème d’un classement scratch dans lequel apparaissent des noms aussi célèbres que Dominique de Meyer (307 WRC), Romain Dumas (Porsche), Nicolas Vouilloz ou Michel Boetti (207 S2000).

Le programme du samedi comporte un passage dans la nouvelle spéciale Entrevaux/Col du Trébuchet, et deux passages dans les juges de paix de Col de Bleine – le Mas – Aiglun et Pont des Miolans – Saint Auban… que Yann et Fred n’ont pu parcourir qu’une fois en reconnaissance. Ils remontent progressivement à la 4ème place du général et sur la troisième marche du podium des Clio R3, avec notamment un excellent 3ème temps scratch dans l’ultime spéciale de 24 kilomètres. « C’est un bon step » concluait Yann.

« L’année dernière, on prenait à peu près une seconde au kilomètre, alors qu’il ne manque plus que 44 secondes par rapport au vainqueur qui est un régional de l’étape.»
Yann et Fred aborderont le troisième round au Limousin à la 2ème place du Trophée Clio R3 France.

Circuit: Monza et l’Aston Martin, que de souvenirs!
La dernière fois que Yann a couru à Monza, c’était en 2005 en Eurocup de Formula Renault 2.0, et il avait gagné après avoir signé la pole position ! Sa précédente apparition au volant d’une Aston Martin de l’équipe française HEXIS AMR ne remonte qu’à quatre mois et demi, lors de la dernière manche du championnat du Monde FIA GT1 en Argentine… et il avait gagné les deux courses du meeting ! Il s’agit cette fois de la version DBRS9 GT3 et d’une course d’endurance de trois heures qui inaugurera la Blancpain Endurance Series.

L’équipage que Yann formera avec le Charentais Pierre-Brice Mena et le Francilien Julien Rodrigues (respectivement vice-champions d’Europe FIA GT3 2008 et 2009 au volant de la même voiture) devra se méfier d’une nuée de Ferrari 458 Italia, Lamborghini Gallardo, Audi R8 LMS, Ford GT et Porsche 997 GT3 R très bien conduites et préparées.

Verdict ce dimanche 17 avril vers 17 heures.

Le site de Yann Clairay : www.yannclairay.com
Team GT: www.hexis-amr.com

Romane Didier / future racing commm



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Yann Clairay (Héléna El Mokni)
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