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ESPRIT-RACING.COM | 05.04.11 | 07:32 ESPRIT-RACING.COM | 05.04.11 | 07:32


Quatre mois, jour pour jour, après la réouverture de l’atelier du Mans, Pescarolo Team gagne la première course du Championnat Le Mans Series 2011.


Et pourtant cela semblait bien mal parti !

Alors que pendant les trois séances d’essais libres, les 4 LMP1 qui vont se battre pour le titre étaient restées groupées en moins d’une demie seconde, à l’issue des qualifications, la Pescarolo-Judd se retrouvait sur la dernière ligne de la grille de départ !

Emmanuel Collard ne s’était fait souffler la pole position que dans le tout dernier tour. Une première ligne aux côtés de la Rebellion-Toyota de Jani, devant la voiture soeur de Boullion et la Zytec de Pla, nous satisfaisait totalement. C’était sans compter avec une planche un peu usée sous la voiture ! 2,5 mm trop fine cela rendait notre voiture « non-conforme » et le collège des commissaires annulait notre temps de qualification. Un très mauvais moment à passer pour tous les membres de l’équipe.

De la dernière ligne à la tête de course en 15 tours : Dimanche, en descendant la grille de départ pour retrouver Christophe Tinseau, j’essayais de me remémorer que Jean-Christophe Boullion, dans la même position à Silverstone sur une de mes voitures avait repris la tête de la course avant la fin de son premier relais !
J’étais quand même très inquiet, en dehors du temps perdu par rapport aux premiers, partir en dernière ligne est très dangereux Les évènements faillirent me donner raison. Suite à une fausse manoeuvre du directeur de course qui alluma les feux verts alors que le pace car était toujours devant le peloton, un énorme carambolage se produisit au milieu de GT juste devant la Pescarolo !
Christophe nous rassura rapidement à la radio, la voiture était intacte et ses pneumatiques aussi !

La course pouvait commencer. Comme prévu Christophe passa avec 30 secondes de retard sur les premiers à la fin du premier tour. Les pneus tendres de chez Michelin fonctionnaient à la perfection. 15 tours plus tard la Pescarolo-Judd était en tête. Etait-ce la bénédiction du Métropolite Emmanuel organisée par Autovision aux essais préliminaires qui agissait ? Il restait plus de 5 heures de course et personne n’était réellement hors jeu. Christophe Tinseau qui avait merveilleusement conduit, passa le volant à Julien Jousse avec un tour d’avance sur la première Rebellion. Julien, pour qui c’était le baptême du feu au volant d’une LMP1, assura brillamment le même rythme pendant ses deux relais et son avance culmina à près de deux tours quand les voitures de sécurité furent amenées à intervenir. On fit rentrer Julien. Emmanuel Collard s’installa au volant et alors qu’il aurait du repartir instantanément avec des pneus neufs, nos mécaniciens - assez virtuoses dans cet exercice - ne purent pas serrer les roues sur la voiture.
L’arrêt s’éternisa, le temps de comprendre que les monteurs de notre manufacturier avaient monté par erreur des pneus arrières sur des jantes avant et un tour fut perdu. Les duels qui s’en suivirent entre les deux anciens co-équipiers, Collard et Boullion, mais « ennemis » aujourd’hui, l’un chez Rebellion et l’autre chez Pescarolo Team furent d’une intensité qui passionna le public, mais nous inquiéta fortement.

Finalement les dernières secondes furent décomptées par tous nos amis et partenaires présents dans notre stand, pour saluer le drapeau à damiers qui s’abaissa devant le capot de la Pescarolo-Judd d’Emmanuel Collard, victorieuse de la première course du championnat LMS 2011.


Sur la plus haute marche du Podium, après avoir écouté respectueusement la Marseillaise, les trois pilotes pouvaient arroser le reste de l’équipe Pescarolo et tous ses partenaires émus aux larmes, d’un champagne qui transformait un rêve en réconfortante réalité.

La Pescarolo-Judd retrouvera le circuit du Mans le 24 avril pour les essais préliminaires des 24 Heures du Mans.


Retrouvez toutes les news du Pescarolo Team Autovision sur www.pescarolo.com



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Pescarolo Team : 1ère Course, 1ère Victoire ! (D.R.)
Pescarolo Team : 1ère Course, 1ère Victoire ! (D.R.)
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