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ESPRIT-RACING.COM | 05.04.11 | 11:24 • Mis à jour le 12.04.11 | 20:56 ESPRIT-RACING.COM | 05.04.11 | 11:24 • Mis à jour le 12.04.11 | 20:56


Rétrospective d'une grande épreuve du passé, le Tour Auto Optic 2ooo est un événement hors du temps. Plus que la célébration d'une époque révolue, le Tour est l'hymne d'un certain art de vivre, à la France, ses itinéraires secrets et à l'esprit Gentlemen Drivers, qui dépasse de loin la simple notion de pilotage.


Il fallait être un peu fou pour lancer, il y a bientôt vingt ans, une épreuve aussi ambitieuse, dans un pays qui n'ose pas trop avouer son amour des belles autos. Patrick Peter et ses équipes avaient raison d'y croire : depuis 1992, l'élite de l'automobile historique mondiale converge chaque année en avril vers le centre de Paris pour prendre le départ du Tour Auto Optic 2ooo. Le plateau est exceptionnel certes, mais la plus belle réussite est certainement d'avoir créé un spectacle ouvert à tous, comme en témoigne la foule grandissante des spectateurs. Prouvant, s'il en est besoin, que la France aime toujours autant les belles autos.

Histoire de célébrer sa vingtième édition en grande pompe, le Tour Auto Optic 2ooo affiche une nouvelle fois complet. Plus de 230 voitures se rassembleront dans les Jardins des Tuileries le 11 avril prochain. Une fois de plus, qualité et diversité sont au rendez-vous. L'organisateur a voulu cette année rendre hommage aux voitures signées Zagato, l'un des plus grands carrossiers italiens. Une quinzaine d'équipages ont répondu à cet appel en inscrivant des autos signées "Z".

Parmi les pilotes, plus de vingt nationalités sont représentées : on vient de l'Europe entière pour participer au Tour Auto Optic 2ooo, mais aussi des Etats-Unis, du Canada, du Japon, d'Inde…

Edition anniversaire oblige, un petit jeu de calculs et statistiques s'est rapidement imposé.
Premier bilan, qui ne surprend personne, le Tour Auto Optic 2ooo est aussi une affaire d'habitués. Une mention spéciale est attribuée à l'Américain John Logan et au Britannique Brandon Wang, qui n'ont pas raté une seule édition depuis la naissance de l'épreuve, en 1992 ! Les Français Jerôme Van Eckert et Jacques Entremont montent sur la seconde marche du podium de l'assiduité, cette édition 2011 sera pour l'un et l'autre la dix-neuvième !

C'est une tendance qui se confirme, les femmes sont de plus en plus nombreuses à prendre le volant, parfois naviguées par ces messieurs, mais on note la présence de six équipages 100% féminins. L'aventure se jouera notamment en famille pour Florence Leriche-Picard et sa fille Valérie, sur l'une des plus anciennes voitures du plateau, une AC Ace Bristol de 1952. La double championne du monde d'escalade Isabelle Patissier est de retour cette année, au volant d'une Alfa Romeo Giulietta de 1965.

Côté compétition, cette vingtième édition promet d'être l'une des plus disputée. Jean-Pierre Lajournade, tenant du titre sur Lotus Elan, Ludovic Caron et Shaun Lynn, tous deux sur AC Cobra, Hugo Payen sur Jaguar Type E… visent tous la première place. Mais on notera le retour en force des Ford GT 40, avec trois exemplaires inscrits en compétition. Les chronos promettent une fois de plus de s'affoler !

Au rayon des curiosités, la Scora 1800 attirera certainement l'oeil des connaisseurs. C'est en effet la voiture qui termina 9ème au scratch de l'édition 1975. Vingt-six ans plus tard, la voiture est de retour avec son pilote de l'époque : "Tchin".

Le prochain Tour Auto Optic 2ooo rendra hommage au Couturier des reines... de la piste. Celui qui a vêtu d'une fine robe d'aluminium les plus grandes athlètes mécaniques ayant pour nom Alfa Romeo, Aston Martin, Abarth, Maserati…

La présence d'une quinzaine d'autos signées Zagato permettra aux spectateurs de mesurer l'étendue du talent du carrossier italien, qui a su donner à chacune de ses créations une personnalité unique. En témoigne un rapide aperçu des forces en présence : sept Alfa Romeo TZ – pour "Tubolare Zagato", dont trois inscrites en compétition, une Alfa Romeo SZ, une Alfa Romeo 1900 SS Zagato, deux Lancia Flaminia Zagato, une Lancia Flavia Zagato, deux exemplaires de l'Aston Martin DB4GT Zagato, sur les 19 construits au total, et enfin une Maserati A6 G54 Zagato ayant pris le départ du Tour de France Auto en 1957.

1ère étape : Mardi 12 avril / Paris – Poitiers
L'ensemble du plateau se dirigera dès l'aube vers l'autodrome de Linas-Montlhéry, pour le départ officiel de l'épreuve et la première épreuve chronométrée.
Après une première spéciale face à la tour de Montlhéry, vestige du château féodal datant du Xème siècle, le cortège s’attardera à La Ferté Bernard, aussi connue sous le nom de "Venise de l’Ouest". Les concurrents ont ensuite rendez-vous sur le circuit Bugatti du Mans avant de rejoindre le centre-ville de Poitiers, première étape du Tour 2011.

2ème étape : Mercredi 13 avril / Poitiers - Objat
Le lendemain, ils s'élanceront vers le Vigeant et son circuit du Val de Vienne, réputé comme l'un des plus beaux de France. Après la compétition, l'Histoire reprendra le dessus lors d'une halte déjeuner au Château du Fraisse, splendide demeure des XVème, XVIème et XVIIème siècles. Cette seconde étape se terminera à Objat, à une quinzaine de kilomètres de Brive la Gaillarde.

3ème étape : Jeudi 14 avril / Objat - Bordeaux
Au lever de cette troisième étape, les concurrents s'élanceront directement depuis Objat pour la première des trois épreuves spéciales de la journée.

4ème étape : Vendredi 15 avril / Bordeaux – Pau
Après deux épreuves spéciales dans la matinée du vendredi, les concurrents ont rendez-vous sur le circuit de Nogaro, avant de rejoindre la ville de Pau.

5ème étape : Samedi 16 avril / Pau – Biarritz
Au réveil de leur dernière journée de course, les concurrents n'auront que quelques kilomètres à parcourir pour rejoindre le circuit de Pau Arnos, avant la dernière liaison – entrecoupée d'une spéciale routière- en direction de Biarritz, prestigieux terminus de l'édition 2011.

Circuits et parcs fermés ouverts au public
Comme en 2010, le public aura accès aux parcs fermé du Tour Auto Optic 2ooo, sur présentation du programme officiel du rallye. Les horaires d'ouverture varieront selon les étapes (informations sur le site www.tourauto.com).
Lors des épreuves sur circuit, les voitures sont réparties en cinq plateaux (deux de régularité et trois de compétition) pour offrir environ deux heures de spectacle. Comme en 2009 et 2010, tous les circuits de l'édition 2011 seront accessibles au public gratuitement.

12/04 : circuit Bugatti – Le Mans
13/04 : circuit du Val de Vienne – Le Vigeant
15/04 : circuit de Nogaro
16/04 : circuit de Pau Arnos

Les spéciales sur route seront dévoilées à partir de 17h00 la veille au soir de leur déroulement : www.tourauto.com
Voitures acceptées - 220 dont le modèle a participé au Tour de France Auto entre 1951 et 1973, plus quelques modèles plus récents représentatifs de l'histoire du TdF.

Organisation - Peter Auto et ASA Tour Auto
www.tourauto.com





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