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ESPRIT-RACING.COM | 27.03.09 | 16:34 • Mis à jour le 29.03.09 | 06:15 ESPRIT-RACING.COM | 27.03.09 | 16:34 • Mis à jour le 29.03.09 | 06:15


13 ans d'expérience en championnat du monde des Grands Prix moto, une collaboration de 8 ans avec le HRC Honda, 71 podiums (21 victoires), 4 années de travail avec Randy de Puniet, le très rapide pilote français, et de nombreux rêves à concrétiser sont les principaux moteurs qui animent Lucio Cecchinello et l'équipe LCR avant le coup d'envoi de cette nouvelle saison 2009 que le team italien aborde avec une détermination sans faille.



Après avoir gagné la confiance du HRC Honda pour la quatrième année consécutive en catégorie reine et officialisé en septembre dernier la reconduction de son contrat avec De Puniet, le team LCR est ravi aujourd'hui de prendre la piste, pour la première partie de la saison, avec les couleurs du légendaire lapin !

En fait, l'équipe transalpine a mis en place un format de “Sponsor Titre Événementiel”, qui permet aux différents investisseurs de cibler leur communication sur des événements bien particuliers. Et en 2009, en plus des partenaires historiques du team, le magazine de charme par excellence, Playboy, habillera les carénages de la Honda RC212V de Randy de Puniet.


Lucio Cecchinello : “Nous avons été en contact pendant un long moment avec la filiale américaine de Playboy, et nous avons profité de la dernière visite en Europe de Hugh Hefner accompagné des plus hauts dirigeants américains de la compagnie pour définir les grandes lignes d'un projet commun dont nous avons entamé les négociations.
Nous avons ensuite tout fait pour répondre comme il se doit aux critères requis par la marque afin de représenter leur couleur dans toutes nos activités. Playboy Italy a accueilli notre projet de manière on ne peut plus positive et confirmé son partenariat pour les premiers événements de la saison (les essais officiels MotoGP de pré-saison qui se tiendront à Jerez de la Frontera, le GP du Japon et d'Espagne en tant que Sponsor Titre, le GP du Qatar...
Mais nous connaissons tous malheureusement les difficultés rencontrées pour porter de telles couleurs dans cet émirat
) dans l'optique de relancer les ventes du magazine sur le marché italien. Playboy se déclinant en éditions internationales, nous sommes actuellement en cours de discussion pour obtenir la licence de la revue dans plusieurs pays, auxquels nous avons présenté notre concept événementiel, et qui n'implique pas forcément d'investissements colossaux.”

Mais revenons plus concrètement sur l'aspect sportif, compétitif de la nouvelle saison qui démarre tout juste. Le coup d'envoi sera donné le 12 avril prochain au Qatar avec pas moins de 18 pilotes prêts à en découdre sur les circuits du monde entier pour espérer monter sur le podium.
Randy de Puniet fera bien évidemment partie de la bagarre. Le Français de 28 ans compte prendre sa revanche après une année 2008 où les belles performances réalisées lors des essais hivernaux ont contrasté avec des résultats plus décevants en course.


Lucio Cecchinello : “J'ai passé 22 années de mon existence sur les pistes du monde entier, dont 15 ans à piloter une moto, et je pense être à même de pouvoir juger un pilote.
Randy est talentueux, très rapide et a battu des pilotes comme Pedrosa, Dovizioso, Elias… Il est monté sur le podium à 17 reprises et a énormément progressé dans le domaine technique. C'est la raison pour laquelle nous devons poursuivre nos efforts et travailler étroitement ensemble car je suis sûr, et il l’a déjà prouvé, que le podium en catégorie MotoGP est à sa portée.”


Randy de Puniet : “J'entame donc ma quatrième saison avec le team LCR. Lors de ma première année avec eux en 2003 dans la catégorie 250cc, j'ai pris énormément de plaisir et j'en garde bien sûr d'excellents souvenirs.
La saison passée n'a pas été aussi glorieuse qu’espérée et nous n'avons pas obtenu les résultats que nous nous étions fixés. Ma confiance est intacte à présent pour le championnat à venir et je crois dur comme fer au potentiel de notre équipe qui est bien meilleure que l'année dernière.”


Lucio Cecchinello : “Il est clair que les saisons 2007 et 2008 n'ont pas été des plus faciles pour les équipes satellites.
Depuis que la réglementation des 800cc a fait son apparition, il est dès lors devenu de plus en plus difficile de résister aux performances des teams d'usine. Mais nous sommes entrés dans une phase dans laquelle les usines justement fournissent du matériel de plus en plus performant pour rendre plus compétitives les machines des teams indépendants. Honda en particulier a fourni de gros efforts pour 2009 en mettant à notre disposition les mêmes moteurs utilisés que par les pilotes d'usine, avec le système de rappel pneumatique des soupapes, ainsi que le logiciel de gestion moteur approprié. Il nous appartient maintenant de travailler dur avec Randy pour être prêt à nous battre, et si possible, de venir nous immiscer parmi les pilotes d'usine.”


Randy de Puniet : “Lorsque j'ai pris le guidon de la nouvelle moto pour la toute première fois, mes impressions étaient vraiment très positives.
Le moteur est bien plus compétitif que l'an passé, et plus particulièrement en puissance pure, ce qui nous procure une meilleure vitesse de pointe. Les premiers tests en Malaisie ne se sont cependant pas si bien déroulés que ça, et nous avons rectifié le tir plus tard au Qatar en modifiant la mise au point globale de la moto. J'espère également franchir une étape supplémentaire dans ce domaine à Jerez.
Malgré deux années d'expérience en MotoGP avec des pneus Bridgestone, je dois avouer que le pneumatique avant se comporte différemment maintenant. Je vais devoir adapter mon style de pilotage en fonction de cette nouvelle adhérence mais nous avons beaucoup œuvré dans ce sens à Losail. Je peux bien entendu affiner mes sensations avec le train avant de la moto et être plus véloce. Nous devrons ainsi travailler d'arrache-pied pour parfaire les réglages de course et obtenir une machine compétitive en piste. Mes objectifs pour cette saison sont bien entendu de figurer aux avant-postes même si mes adversaires sont pour le moins coriaces. L'équipe et moi-même devons faire étalage de tout notre potentiel mais il est encore prématuré pour se fixer une place bien précise.”


La conjoncture économique actuelle frappe tous les domaines, y compris les sports professionnels. La FIM et la DORNA ont donc travaillé ensemble avec le MSMA (l'association des constructeurs de motos) afin de trouver rapidement des solutions objectives pour réduire les coûts de la compétition.


Lucio Cecchinello : “La situation actuellement n'est pas des plus reluisantes, mais j'adhère complètement au discours tenu par Max Mosley (président de la FIA) lors du dernier forum des sports mécaniques qui s'est tenu à Monte-Carlo: les valeurs du marché peuvent chuter, l'économie en général peut ralentir, mais si nous continuons d'offrir la même qualité de spectacle, je suis convaincu que le nombre de téléspectateurs et de spectateurs à se déplacer sur les circuits du monde entier ne baissera pas.
Lorsque nous évoquons le futur du MotoGP, nous devons garder à l'esprit le plaisir pris par le public lors des dépassements, des courses haletantes, des arrivées serrées, des burn out, des wheelings, etc… Tous ces aspects du spectacle peuvent être offerts à notre public sur les journées de samedi et dimanche, comme le souhaite la nouvelle politique de réduction des coûts. Même si notre but est d'assurer le développement de nouvelles technologies, nous devons nous assurer que cela corresponde réellement aux objectifs des usines ainsi qu'à leurs intérêts substantiels. Enfin, concernant les économies à réaliser, je pense sincèrement que nous avons franchi une grande étape à présent, mais je suis sûr qu'il y a encore beaucoup à faire sans dénaturer le spectacle proposé en piste !”


Randy de Puniet : “La situation économique globale n'est facile pour personne, et elle affecte aussi notre milieu.
Plusieurs mesures ont été prises dernièrement dans le but d'abaisser les dépenses de fonctionnement des équipes, dont la réduction des essais hivernaux et la suppression de la séance libre matinale du vendredi. Très honnêtement, mon métier de pilote moto est avant tout une passion. Et plus je passe de temps en piste à parfaire les réglages de machines, meilleures seront mes performances et plus grand sera mon plaisir.
Peut-être que ces changements de réglementation n'affecteront pas les pilotes, ou peut-être le feront elles au contraire... Il est encore bien trop tôt pour se prononcer. Ce dont je suis certain par contre, c'est que les dépenses effectuées pour prendre part au championnat du monde MotoGP sont vraiment élevées et je souhaite sincèrement que la situation s'améliore tout en conservant la même intensité de spectacle sur la piste, qui est l'essence même de notre sport.”



Un communiqué LCR Honda




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LCR Honda MotoGP Team (D.R.)
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