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ESPRIT-RACING.COM | 09.05.17 | 10:47 ESPRIT-RACING.COM | 09.05.17 | 10:47


Tristan #Vautier est monté sur le podium pour la seconde fois en quatre courses au volant de la #Mercedes #AMG #GT3 #75 du team #SunEnergy1 à l'issue de la manche #IMSA d' #Austin.


Le Français et son co-équipier Kenny Habul (patron de la jeune écurie) ont démontré à nouveau , malgré des difficultés rencontrées en première partie de course, leur capacité à afficher des temps records et à surmonter l'adversité sur le tracé texan.

40 voitures étaient alignées lors du meeting d'Austin dont 17 en GTD. Dès les essais libres, le français se met en avant en signant le meilleur temps des deux séances du jeudi, avec un temps de référence de 2'06'491, qui restera le tour le plus rapide du week-end.

Le vendredi, Kenny Habul participe à ses premières qualifications en IMSA et réussit la prouesse de placer la Mercedes-AMG GT3  #75 dans le top-10, à moins de 5 dixièmes de Ben Keating, le leader du Championnat sur Mercedes.

Le coéquipier australien de Tristan prend un bon départ le samedi et fait un début de course sans encombres, très appliqué, avant de se faire percuter dans l'avant-dernier virage par un prototype après une 1/2 heure en piste. Il est dans l'obligation de rentrer aux stands pour remplacer un pneu déchiré suite au contact et repart avec un tour de retard. 20 minutes plus tard, Tristan prend le relais (il lui reste encore 1h50 de course) et profite d'un safety-car pour ressortir dans le tour de tête à la 15ème place.

Le Français enchaîne une remontée fantastique et passe 10 voitures dans son premier relais, affichant des temps au tour en moyenne 0,5 secondes plus rapides que ceux du leader. Lorsqu'il rentre pour son ravitaillement à 55 minutes de la fin de course, il est alors 5ème, mais le refuelling se passe difficilement et dure 10 secondes de trop, le positionnant 7ème à sa sortie des stands. Tristan ne perd en rien sa concentration et s'accroche, déterminé à continuer à revenir sur ses concurrents. Il parvient à en passer trois et se retrouve 4ème à 15 minutes de l'arrivée. Un autre safety-car se présente à 3 tours de la fin de la course et lui permet au restart  de passer la Lamborghini de Sellers, pour franchir la ligne d'arrivée à la 3ème place (à 2 secondes du vainqueur), offrant une nouvelle fois un podium inespéré à son équipe.

Kenny Habul : "Super journée au final, heureux d'être ici sur le podium. Nous avons eu de l'adversité tôt dans la course, ça semble être une tendance pour nous. Ce prototype m'a tapé vraiment fort ce qui a découpé le pneu. Je suis reparti des stands et ai donné mon meilleur, j'étais content de mon rythme. Malheureusement nous avons perdu un tour. J'ai passé le relais à Tristan 15ème, et il a fait ce qu'il fait le mieux: rattraper et doubler ses adversaires un par un et conduire au max.

Nous devons travailler sur nos pit-stops. Nous sommes dans la course pour gagner et c'est ce qui est motivant. La course est un milieu difficile et nous ne pouvons pas y arriver en trois courses, mais nous nous rapprochons; on comprend la voiture, on a le support d'AMG et je ne serai pas surpris si on en gagne une bientôt.
"

Tristan Vautier : " Comme lors des 12 heures de Sebring, nous avons connu des problèmes mais n'avons rien lâché. Nous avons montré un rythme en course incroyable et je suis heureux de notre remontée. C'est une vraie satisfaction d'être sur le podium après une telle remontée, mais en même temps je ne peux pas m'empêcher de penser au fait que nous aurions dû gagner aujourd'hui. Nous devons comprendre ce qui s'est passé lors de ce dernier pit stop.

Un grand bravo à Kenny, c'était sa 1ère course "sprint" en IMSA, il a fait un super travail en qualifications et a eu un super rythme pendant tout son relais. Il a été malchanceux avec ce prototype, mais il a su rester concentré et repartir sur un super rythme après l'incident. Merci à lui et toute l'équipe, nous sommes déjà tournés sur la course de Détroit le mois prochain
.”



Muriel Belgy



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Nouveau podium en GTD pour Tristan Vautier et Kenny Habul en IMSA à Austin. (D.R.)
Nouveau podium en GTD pour Tristan Vautier et Kenny Habul en IMSA à Austin. (D.R.)
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