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ESPRIT-RACING.COM | 08.09.11 | 21:32 ESPRIT-RACING.COM | 08.09.11 | 21:32


Le circuit de Lédenon (30) accueillait ce week-end, et pour la deuxième fois cette année, les concurrents du Challenge 848. Ce sixième et avant-dernier rendez-vous de la saison n’a pas été de tout repos pour les acteurs du paddock.


Les concurrents avaient déjà eu l’occasion d’en découdre sur le fameux tracé du Sud de la France en juin dernier, et nous nous attendions donc à voir les chronos descendre significativement. Mais la météo en a décidé autrement. Le soleil du vendredi a laissé la place à des averses samedi après-midi, puis à de violents orages dimanche matin, qui ont contraint les organisateurs à suspendre les warm-up et les courses des différentes catégories.

Une accalmie a permis de reprendre le cours normal des choses l’après-midi. Mais le temps perdu a imposé aux organisateurs de réduire le format des courses à une seule manche en Superbike, Supersport, Side-car et, bien évidemment, en Top Twin. Dans ces conditions, l’erreur était interdite pour les pilotes, qui n’avaient qu’une seule course pour faire la différence.

Vendredi, pour la première séance d’essais libres, David Ghisalberti menait la charge des 848, devant Jean-Louis Ocana et Philippe Pouvillon. François Noel, absent, allait remettre les choses en ordre l’après-midi, en signant le meilleur chrono devant Pouvillon et Ocana.

Le lendemain matin, les choses sérieuses commençaient avec les essais qualificatifs. Noel réalisait une belle performance avec une 9e place scratch. Pouvillon pointait 2e, devant Ocana, Ghisalberti, Didier Dalet et Agnès Dupuy. Une grosse averse en début d’après-midi lavait la piste de son dépôt de gomme, et diminuait donc sensiblement le grip du bitume pour la deuxième session qualificative. Dans ces conditions, seuls Ocana, Dalet et Dupuy amélioraient leurs chronos du matin, sans toutefois modifier la grille des 848.

Dimanche matin, la désillusion est grande : privés de warm-up et de première manche de course, les pilotes du Challenge 848 vont devoir attendre la fin d’après-midi pour enfin prendre la piste. Tout de suite, François Noel affiche ses intentions en se mêlant à la bagarre du top-10 du Top Twin. Philippe Pouvillon et Didier Dalet sont un peu en retrait, et ne parviennent pas à suivre la Ducati n°848. Sur un bitume piegeux, nombre de concurrents ne vont pas rallier l’arrivée, dont la seule féminine du challenge, Agnès Dupuy.

Alors qu’il reste deux tours à couvrir, des gouttes de pluie s’abattent de nouveau sur le circuit gardois. Par mesure de sécurité, la direction de course décide de mettre un terme prématuré à la course en sortant le drapeau rouge. François Noel tire parfaitement son épingle du jeu, en s’offrant une nouvelle victoire, et en terminant à une très belle 6e place scratch. Son compère Philippe Pouvillon (10e scratch) prend les 20 points de la 2e place, avec dans sa roue Didier Dalet (11e scratch), qui complète le podium. David Ghisalberti (13e scratch) et Jean-Louis Ocana (16e scratch) ferment le top-5.

Au provisoire, Noel porte son avance sur Pouvillon à huit points : un très faible avantage, sachant qu’il reste 50 points à distribuer lors des deux manches de l’épreuve finale, qui se tiendra à Albi le 25 septembre. Les choses s’annoncent en revanche beaucoup plus compliquées pour Ocana, 3e avec 48 points de retard…

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François Noel gagne (PhotoPress)
François Noel gagne (PhotoPress)
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