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ESPRIT-RACING.COM | 01.08.10 | 14:13 ESPRIT-RACING.COM | 01.08.10 | 14:13


Après un warm sur piste sèche, malgré l’humidité régnant sur le circuit de Spa Francorchamps, Matech Compétition a pris le départ de la 5ème manche du Championnat FIA GT1 de la 6ème et 20ème place. Les Ford GT1 Matech ont en effet gagné une place car un concurrent a été déclassé quelques heures après la course qualificative.


Richard Westbrook, a bord de la n°5, perd une place au premier virage et fait tout son possible pour éviter un contact au virage de la Source où cinq voitures se présentaient de front !
Malgré tout, un contact survient avec la Ford GT n°40 du Marc VDS Racing Team à Combes, qui est alors contraint à l’abandon alors que la Ford GT1 Matech continue sa route. Au 4ème tour, Richard double une Maserati et prend alors la 6ème place. Grâce à la crevaison du leader, il gagne encore une place. La course se poursuit et au 13ème tour, il rentre au stand pour le pitstop et le changement de pilote. Effectuant ä nouveau un des pitstop les plus rapides du championnat, l’équipe Matech Compétition repart en tête de la course avec une bonne avance sur les poursuivants.

Malheureusement, un safety car entre en course pendant plus de 5 minutes afin de nettoyer des débris sur la piste et les écarts avec les autres concurrents se réduisent. Les pneus se dégradant beaucoup, il était impossible pour Thomas de contenir ses assaillants et il a perdu 3 places en quelques tours. A deux tours de la fin de course, la Nissan du team Sumo Power rencontre des problèmes mécaniques et abandonne : la 3ème marche du podium se profile pour Thomas Mutsch et Richard Westbrook. Une 3ème place bien méritée pour ces nouveaux équipiers !

A bord de la n°6, Romain Grosjean s’est élancé de la 20ème place suite à une sortie de piste lors de la course qualificative. Après un bon départ et un bon début de course, il pointe en 15ème position au 4ème tour puis 13ème après 9 tours de course.
Une solide remontée vers le top 10 qui est entravée par le pitstop… Au 12ème tour, il rentre au stand pour céder le volant à son nouvel équipier Neel Jani mais suite à un problème de manette pour régler le siège, de précieuses secondes sont perdues et la voiture n°6 reprend la piste en 17ème position. Neel Jani, installé dans une position qui n’est pas optimale pour lui et pilotant la Ford GT1 Matech en course pour la deuxième fois seulement, fait tout son possible et termine la course en 14ème position.

Thomas Mutsch repart de Spa en deuxième position au classement pilote, Romain Grosjean est 3ème. L’équipe Matech Compétition est deuxième du classement équipe avec 77 points.


Ford GT1 Matech n°5

Thomas Mutsch :
« Un travail incroyable de Richard et de l’équipe pour le pit stop ! Je pense que nous devons améliorer notre gestion des pneus pour toute la durée du relais, mais je suis content de cette belle 3ème place et de revenir proche de Bertolini et Bartels au classement. J’attends avec impatience notre course « à la maison », au Nürburgring fin août, à seulement 30 km de notre atelier ! ».

Richard Westbrook : « C’est un super début et j’attends la suite de la saison avec impatience. J’ai pris beaucoup de plaisir lors de mon relais avec des belles bagarres !
Malheureusement, j’ai été rejoint par la Lamborghini sur la fin de mon relais et si nous avions fait le pitstop un peu plus tôt ça aurait aidé Thomas pour prendre plus d’avance. Il a fait un boulot fantastique dans ces conditions difficiles, il est possible que ses pressions de pneus n’étaient pas exactement comme elles auraient du être et après le safety car, on a bien vu qu’il était difficile pour lui de garder la tête. Nous étions proches de la victoire alors que c’est un circuit où nous ne pensions pas être si rapides, nous sommes très content et je suis vraiment impatient d’être au Nürburgring et aux courses suivantes ! »


Ford GT1 Matech n°6

Neel Jani :
« Romain est parti de la 20ème place suite au problème d’hier, mais a bien remonté jusqu’au pitstop. Mais lors du changement de pilote, la poignée du siège a cassé alors que nous étions en train de le régler pour moi. Le siège était encore plus loin que pour Romain, j’avais du mal à atteindre les pédales !
Il a fallu ensuite ajuster les ceintures alors nous avons perdu une vingtaine de secondes. Lors de mon relais, j’ai fait de mon mieux pour connaître encore plus la voiture et nous avons terminé 14ème. Sans le problème dans les stands, nous aurions pu être dans le Top 10. La voiture se comportait bien et nous n’avons pas eu de problème de pneus. Pour ma part, j’ai encore une marge de progression pour connaître la voiture et bien l’utiliser comme c’est très différent des monoplaces. Je suis sûr que nous nous battrons pour le podium au Nürburgring !»


Matech Compétition c'est sur : www.matech-competition.ch



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Matech Compétition repart de Spa Francorchamps deuxième au général par équipe (D.R.)
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